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Top 10 de sucesos en el Hotel Cecil

hotel cecil

En 1927, el Hotel Cecil (actualmente conocido como Stay on Main) abrió sus puertas con 700 habitaciones decoradas al estilo Art Decó, destinadas a atraer y entretener a los empresarios. Ubicado en 640 S. Main Street en el centro de Los Ángeles, no pasó mucho tiempo antes de que el hotel fuera víctima de los duros tiempos que golpearon durante el comienzo de la Gran Depresión. Situada cerca de Skid Row, el área circundante se pobló con más de 10.000 personas sin hogar que vivían en un radio de 6,4 kilómetros.

La situación local de las personas sin hogar no era el único problema al que se enfrentaría el hotel. Las historias de suicidios, asesinatos y asesinos en serie que se registraban para la noche, convirtieron este edificio de 19 pisos en un lugar del que se habla más por su espeluznante historia que por su hospitalidad. En sus 90 años de historia, el Hotel Cecil se ganó la reputación de ser uno de los lugares más espeluznantes para alojarse en los Estados Unidos por razones muy válidas.

La muerte de Elisa Lam

En 2013, la estudiante universitaria de 21 años Elisa Lam fue encontrada muerta y desnuda en un tanque de agua en el techo del Hotel Cecil. Sus ropas fueron encontradas cerca. El espantoso descubrimiento se hizo después de que los huéspedes se quejaran de la baja presión del agua. El forense catalogó la muerte de Lam como un ahogamiento accidental, pero los acontecimientos que rodearon sus últimas horas fueron tan misteriosos que llevaron a muchos a especular que algo más siniestro estaba ocurriendo.

Lam había viajado sola de Vancouver a Los Ángeles y desapareció poco después de registrarse en el hotel. Las grabaciones de las cámaras de seguridad de Lam en el ascensor del hotel fueron publicadas por la policía, y su comportamiento fue bastante perturbador. Parece estar aterrorizada cuando presiona los botones de varios pisos a la vez y luego asoma la cabeza por las puertas en busca de algo desconocido. Luego se esconde en un rincón del ascensor e incluso en un punto parece estar hablando con alguien fuera de cámara. Cuando las puertas no se cierran, ella sale del ascensor y no vuelve a aparecer. Las teorías que rodean su muerte van desde que Lam es perseguida por un asesino potencial hasta que sufre un episodio maniaco bipolar.

elisa lam

Elizabeth ‘The Dalia Negra’

En 1947, una madre y su hijo pequeño se encontraron con el cuerpo desnudo de la aspirante a actriz Elizabeth Short, de 22 años de edad, en el barrio Leimert Park de Los Ángeles. El cuerpo de Short estaba tan mal mutilado que al principio se creía que era un maniquí. Fue cortada completamente por la mitad en la cintura, y su cara había sido cortada desde la boca hasta las orejas, creando un efecto conocido como la sonrisa de Glasgow. El cadáver había sido lavado a fondo, desangrado de toda la sangre y «colocado», con las manos sobre la cabeza y las piernas abiertas. A pesar de esta brutal mutilación, no había ni una gota de sangre en la escena, y el asesino nunca fue capturado.

Se cree que Elizabeth fue vista en el Hotel Cecil poco antes de ser asesinada. Ella quería su gran oportunidad en Hollywood y era conocida por frecuentar bares donde se reunía con productores que podían conseguirle una película. En cambio, se hizo famosa por razones muy diferentes y siniestras.

Richard Ramírez, ‘El Acosador Nocturno’

Richard Ramírez se ganó su apodo de ‘El Acosador Nocturno’  acechando las calles de Los Ángeles y San Francisco de 1984 a 1985, buscando víctimas inocentes para el carnicero. Un conocido satanista, usó pistolas, cuchillos, un machete, una llave para neumáticos y un martillo para asesinar a sus víctimas. Sus crímenes fueron tan siniestros que el juez describió los asesinatos como «crueldad, insensibilidad y maldad más allá del entendimiento humano».

Durante su sádica matanza, Ramírez se alojó a menudo en el Hotel Cecil. Las habitaciones costaban sólo $14 por noche en ese entonces, y el área alrededor del hotel era conocida por ser un lugar popular para los drogadictos, por lo que el acecho de Ramírez por las calles a altas horas de la noche no habría causado demasiadas sospechas. Murió en la prisión de San Quintín a la edad de 53 años en 2013.

Jack Unterweger

El asesino en serie y periodista austríaco Jack Unterweger fue huésped en el Hotel Cecil a principios de la década de 1990. Unterweger asesinó a 11 prostitutas en Viena, Praga y Los Ángeles, a menudo estrangulándolas con su propia ropa interior, entre 1990 y 1992. Su primer asesinato fue en 1974, pero fue puesto en libertad como un exitoso prisionero «resocializado». 

Unterweger se alojó en el Hotel Cecil mientras trabajaba para una revista austriaca que escribía historias sobre el crimen en Los Ángeles. Podría usar su estatus de reportero para asegurar que lo lleven con la policía de Los Ángeles, y conducir por áreas que pronto se convertirían en escenas de crímenes de su propia creación.

El método en el que Unterweger estranguló a sus víctimas -utilizando una ligadura distinta- lo vinculó como sospechoso principal de tres homicidios en el área de Los Ángeles, y finalmente fue arrestado en Miami. En 1994, en Austria, fue condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. En la noche de su sentencia, se ahorcó tras las rejas, aplicando el mismo nudo que usó para estrangular a sus víctimas.

Paloma Goldie

El asesinato sin resolver de «Pigeon Goldie» Osgood aún persigue al Hotel Cecil hasta la fecha. La operadora telefónica retirada Paloma Goldie era una cara reconocible alrededor del hotel, ya que protegía y alimentaba a las palomas locales en la cercana plaza Pershing. En 1964, fue encontrada muerta en su habitación del hotel; la habían agredido, apuñalado y estrangulado. En el cuarto saqueado, la policía encontró su gorra de los Dodgers de Los Ángeles y una bolsa de papel llena de alpiste.

Un sospechoso fue arrestado, Jacques B. Ehlinger, de 29 años, que fue visto caminando por la plaza Pershing vestido con ropa manchada de sangre. Fue acusado por el asesinato, pero más tarde, su nombre fue limpiado. Esta fue la última muerte ampliamente reportada en el hotel hasta que el cuerpo de Elisa Lam fue descubierto en 2013.

George Gianinni

Una de las muertes más extrañas en el Hotel Cecil fue la de George Gianinni, de 65 años. En 1962, Pauline Otton, de 27 años de edad, estaba discutiendo con su marido en una habitación del noveno piso del hotel. Después de que el esposo de Otton se fue, ella escribió una nota de suicidio y saltó de la ventana al pavimento de abajo. Desafortunadamente, Gianinni estaba caminando directamente abajo, y Otton cayó sobre él. Ambos murieron instantáneamente.

Cuando la policía llegó por primera vez a la escena del crimen, inicialmente pensaron que se trataba de un caso de doble suicidio, sin embargo, Giannini todavía tenía las manos en los bolsillos, lo que no era consistente con una caída de nueve pisos. Después de mucho trabajo policial, se descubrió la verdad de que se trataba de un suicidio que había causado una muerte accidental.

fantasma hotel cecil

Baby Out the Window (Bebé fuera de la ventana)

Trágicamente, en 1944, a una de las víctimas más jóvenes del Hotel Cecil le quitaron la vida. Dorothy Jean Purcell, de 19 años de edad, estaba hospedada en el hotel cuando tiró a su hijo recién nacido por la ventana. Purcell no sabía que estaba embarazada y se despertó en medio de la noche con dolores de estómago cuando dormía junto a su pareja, el vendedor de zapatos de 38 años Ben Levine. Sin querer despertar a Levine, fue al baño y dio a luz ella misma.

Purcell creía que el chico estaba muerto, y fue entonces cuando se deshizo del cuerpo desde una gran altura. El bebé sin vida fue encontrado en un techo adyacente al edificio. Purcell fue arrestada, pero después de que los psicólogos determinaron que estaba «mentalmente confundida», finalmente fue declarada no culpable por motivos de locura.

Suicidios en la década de 1930

En 1931, un invitado, W.K. Norton, de 46 años, fue encontrado muerto en su habitación después de comer cápsulas venenosas. Aunque éste fue el primer caso de suicidio en el Cecil, no sería el último en esa década. Al año siguiente, Benjamin Dodich, de 25 años, fue encontrado por una criada en una habitación, muerto por una herida de bala autoinfligida en la cabeza. En 1934, el ex sargento del Cuerpo Médico del Ejército Louis D. Borden fue encontrado con la garganta rajada; había escrito varias notas sobre el suicidio mientras estaba en la sala.

En 1937, el cuerpo de Grace E. Magro fue descubierto envuelto en los cables telefónicos después de saltar de una ventana del noveno piso. Un año después, el cuerpo de Roy Thompson, de 35 años de edad, fue encontrado en el tragaluz de un edificio cercano después de que él también saltase desde su habitación. En 1939, el oficial de la Marina Erwin C. Neblett fue encontrado muerto después de ingerir veneno; tenía 39 años.

Las muertes fueron sólo algunos de los suicidios que ocurrieron durante la Gran Depresión. Decenas de miles de estadounidenses se quitaron la vida a finales de la década de 1930, creando el nivel más alto jamás registrado: más de 150 por millón anualmente en 1937 y 1938. 

Arrestos de alto perfil

En 1976, Jeffrey Thomas Paley, de 26 años, compró un rifle, subió a la azotea del Hotel Cecil y disparó 15 tiros a la calle de abajo. Poco después de los disparos, Paley fue arrestado. Por suerte, nadie resultó herido por los disparos. Después de su arresto, el ex paciente mental afirmó que nunca tuvo la intención de hacer daño a nadie; sólo quería demostrar lo fácil que sería para alguien -incluso para una persona con problemas de salud mental- comprar un arma de fuego. 

Esta no sería la primera vez que la policía tiene que responder a un potencial asesino en el Hotel Cecil. En 1988, el vendedor Robert Sullivan, de 28 años, fue arrestado en el hotel cuando el cuerpo de la enfermera Teri Francis Craig, de 32 años, fue encontrado en la casa que había compartido con Sullivan durante siete años. Sullivan era sólo otro nombre añadido al último de los asesinos a sangre fría que se han registrado en el hotel.

Actividad Paranormal

Uno de los eventos más recientes y espeluznantes que tuvieron lugar en el Hotel Cecil fue cuando un joven de California capturó una aparición fantasmal en una cámara en 2014. La imagen parece mostrar una figura transparente de pie en la cornisa fuera de una ventana en el cuarto piso del edificio. La foto pronto fue tomada por varios medios de comunicación, y el posible fantasma se relacionó rápidamente con el espantoso pasado del Hotel Cecil. 

El joven fotógrafo dijo a los periodistas: «Cuando miré por la ventana, me pareció un poco espeluznante, y luego se lo mostré a mi amigo, que se asustó un poco. Todavía me da escalofríos». También afirmó que la foto le estaba causando muchas noches inquietas. 

El hotel ha sido considerado durante mucho tiempo como uno de los más encantados de Los Ángeles, lo que atrae a cazadores de fantasmas y buscadores mórbidos durante todo el año. Se cree que muchos de los encantamientos están relacionados con el elevado número de suicidios que han tenido lugar dentro de las murallas del Cecil, ya que las almas de los espíritus han sido incapaces de seguir adelante.

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