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HISTORIAS

Sanatorio de Waverly Hills – Hospital de Kentucky de los Condenados

sanatorio

Durante el siglo XIX y principios del XX, América fue devastada por una enfermedad mortal conocida por muchos como la «muerte blanca»: la tuberculosis. Esta aterradora y muy contagiosa plaga, para la que no existía cura, se llevó familias enteras y a veces pueblos enteros. En 1900, Louisville, Kentucky tenía la tasa de mortalidad por tuberculosis más alta de América. 

El Sanatorio de Waverly, el más avanzado de América

Construido en un terreno bajo y pantanoso, el área era el perfecto caldo de cultivo para la enfermedad y en 1910; se construyó un hospital en una colina azotada por el viento en el sur del condado de Jefferson que había sido diseñado para combatir la horrible enfermedad. La enfermedad continuó corriendo desenfrenadamente por la región y eventualmente, con donaciones de dinero y tierras, se inició un nuevo hospital en 1924. 

La nueva estructura, conocida como Waverly Hills, se inauguró dos años después en 1926. Se consideraba el sanatorio de tuberculosis más avanzado del país, pero incluso entonces, la mayoría de los pacientes sucumbieron a la enfermedad. En ese momento no había medicamentos disponibles para tratar la enfermedad y a muchos pacientes se les ofrecía descanso, aire fresco y mucha comida nutritiva. Lamentablemente, el uso principal del hospital era aislar a los que habían contraído la enfermedad y mantenerlos alejados de los que no la habían contraído. Las familias fueron trágicamente divididas con los padres, e incluso los niños, obligados a entrar en el sanatorio con poco contacto con sus seres queridos. 

¿Qué tratamientos se usaban para tratar la tuberculosis?

Los tratamientos para la tuberculosis eran a veces tan malos como la enfermedad misma. Algunos de los experimentos que se llevaron a cabo en busca de una cura parecen bárbaros para los estándares de hoy en día, pero otros son ahora una práctica común. Los pulmones de los pacientes fueron expuestos a la luz ultravioleta para tratar de detener la propagación de las bacterias. Esto se hizo en «cuartos de sol», usando luz artificial en lugar de la luz solar, o en el techo o en los porches abiertos del hospital. 

Como se pensaba que el aire fresco también era una posible cura, los pacientes a menudo eran colocados frente a enormes ventanas o en los porches abiertos, sin importar la estación del año. Las viejas fotografías muestran a los pacientes tumbados en sillas, tomando el aire fresco, mientras están literalmente cubiertos de nieve. 

Otros tratamientos eran menos agradables… y mucho más sangrientos. Se implantaron quirúrgicamente globos en los pulmones y luego se llenaron de aire para expandirlos. No hace falta decir que esto a menudo tenía resultados desastrosos, al igual que una operación en la que se quitaban músculos y costillas del pecho del paciente para permitir que los pulmones se expandieran más y dejaran entrar más oxígeno. Este procedimiento empapado de sangre se consideraba como un «último recurso» y muchos pacientes no sobrevivían a él. 

Las muertes eran muy frecuentes en Waverly Hills

Mientras que los pacientes que sobrevivieron a la enfermedad y a los tratamientos salieron de Waverly Hills por la puerta principal, muchos otros salieron por lo que se conoció como «paracaídas del cuerpo». Este túnel cerrado para los muertos conducía desde el hospital a las vías del tren en la parte inferior de la colina. Usando un sistema motorizado de rieles y cables, los cuerpos eran bajados en secreto a los trenes que esperaban. Esto se hacía para que los pacientes no vieran cuántos salían del hospital como cadáveres. Los médicos creían que su salud mental era tan importante como su salud física.

Hay muchos informes inexactos sobre cuántas personas murieron durante las décadas de funcionamiento de Waverly Hills. Algunos afirman que decenas de miles murieron con las paredes del hospital, pero este número es muy exagerado. Según el Dr. J. Frank Stewart, ex director médico asistente del hospital, el mayor número de muertes ocurridas en Waverly Hills en un solo año fue de ciento cincuenta y dos. 

sanatorio waverly

Para 1955, esas cifras habían descendido a tan sólo cuarenta y dos muertes y se ha estimado (sobre la base de los certificados de defunción que se presentaron) que aproximadamente seis mil personas murieron allí, lo que se remonta a los registros originales del hospital de 1911.  Aunque muy por debajo de las cifras que se barajan en las leyendas, sigue siendo un número tremendo de muertes que se han producido en una sola estructura.

A finales del decenio de 1930, la tuberculosis había empezado a disminuir en todo el mundo y para 1943, los nuevos medicamentos se habían erradicado en gran medida en los Estados Unidos. Después de la Segunda Guerra Mundial se produjo un pequeño salto en los nuevos casos y muchos soldados que volvían de la guerra se alojaron en Waverly Hills. El Dr. Stewart señaló en su autobiografía que muchos de los soldados tenían casos tan avanzados que no vivían más de una semana después de llegar al hospital. 

El nuevo sanatorio, el más embrujado de EEUU

En 1961, Waverly Hills se cerró pero se reabrió un año después como el Sanatorio Geriátrico de Woodhaven. Se han contado muchos rumores e historias sobre el maltrato de los pacientes y experimentos inusuales durante los años en que el edificio se utilizó como residencia de ancianos. Se ha demostrado que algunos de ellos son falsos, pero otros, desafortunadamente, han resultado ser verdaderos. 

La terapia de electrochoque, que se consideraba muy efectiva en aquellos días, se usaba ampliamente para una variedad de dolencias. Los recortes presupuestarios de los años 60 y 70 provocaron tanto condiciones horribles como maltratos a los pacientes y en 1982, el estado cerró la instalación para siempre. 

¿Es de extrañar, después de toda la muerte, el dolor y la agonía dentro de estas paredes, que Waverly Hills sea considerado uno de los lugares más embrujados del país?

Waverly Hills pasó por diversos dueños y proyectos

Los edificios y la tierra fueron subastados y cambiaron de manos muchas veces en el curso de las dos décadas siguientes. En 1983, un promotor inmobiliario compró la propiedad con planes de convertirla en una prisión de mínima seguridad para el estado de Kentucky. Los planes se abandonaron después de que los vecinos protestaron y se ideó una nueva idea para convertir el antiguo hospital en apartamentos. La falta de financiación hizo que este plan se abandonara. 

En marzo de 1996, Waverly Hills y los terrenos circundantes fueron comprados por Robert Alberhasky, quien dirigía la Fundación Cristo Redentor Inc. Tenía planes de construir la estatua de Jesús más alta del mundo en el sitio de Waverly, junto con un centro de arte y culto. La estatua, inspirada en la famosa estatua del Cristo Redentor de Río de Janeiro, iba a estar situada en el tejado del hospital con un coste de unos 4 millones de dólares. 

La siguiente fase de su plan era convertir el sanatorio en una capilla, un teatro y una tienda de regalos por otros 8 millones de dólares. No es sorprendente que las donaciones para el proyecto fueran muy inferiores a lo que se esperaba. Durante el primer año, sólo se recaudaron 3.000 dólares para el esfuerzo y el proyecto fue cancelado en diciembre de 1997.

El hospital embrujado de Waverly

Alberhasky abandonó la propiedad de Waverly Hills y luego, para recuperar algunos de sus costos, intentó que la propiedad fuera condenada para que los edificios pudieran ser derribados y reurbanizados. Este plan fue bloqueado por el condado y, según los rumores, los trabajos de demolición se realizaron en el borde sur del edificio para socavar los cimientos estructurales y recaudar el dinero del seguro. Este plan también fracasó y en 2001, Waverly Hills fue vendida a Charlie y Tina Mattingly, los actuales propietarios de la propiedad. 

Para el 2001, el otrora majestuoso edificio había sido casi destruido por el tiempo, los elementos y los vándalos que vinieron aquí en busca de una emoción. Waverly Hills se había convertido en la «casa encantada» local y se convirtió en un imán para las personas sin hogar, en busca de refugio, y los adolescentes, que entraban en busca de fantasmas. 

El hospital pronto se ganó la reputación de estar embrujado y empezaron a circular historias de fantasmas residentes como la niña que fue vista corriendo de arriba a abajo por el solarium del tercer piso, el niño pequeño que fue visto con una pelota de cuero, el coche fúnebre que apareció en la parte trasera del edificio dejando caer ataúdes, la mujer con las muñecas sangrantes que gritaba pidiendo ayuda y otros. Los visitantes hablaron de portazos, luces en las ventanas como si la electricidad siguiera corriendo por el edificio, sonidos extraños y pasos espeluznantes en las habitaciones vacías. 

Otras leyendas contaban de un hombre con un abrigo blanco que fue visto caminando por la cocina y el olor de la comida que a veces pasaba por la habitación. La cocina era un desastre, una ruina de ventanas rotas, yeso caído, mesas y sillas rotas y charcos de agua y escombros que resultaban de un techo con goteras. A la cafetería no le había ido mucho mejor. Aún así, varias personas habían informado de pisadas en la habitación, una puerta que se cerraba con su propio poder y el olor a pan recién horneado en el aire.

Un lugar lleno de escalofriantes leyendas

Quizás la mayor -y más controvertida- leyenda de Waverly Hills estaba conectada al quinto piso del edificio. Este piso del antiguo hospital consistía en dos estaciones de enfermería, una despensa, una sala de ropa blanca, una sala de medicina y dos habitaciones de tamaño medio a ambos lados de las dos estaciones de enfermería. 

Una de ellas, la habitación 502, es objeto de muchos rumores y leyendas y casi todos los curiosos que habían entrado en Waverly Hills a lo largo de los años querían verla. Aquí es donde, según las historias, la gente ha visto formas que se mueven en las ventanas, han escuchado voces incorpóreas y, si se creen las leyendas, incluso han saltado a la muerte. 

Hay muchas leyendas sobre lo que pasó en esta parte del hospital, pero quizás la mayor idea errónea fue que este era un piso usado para albergar a enfermos mentales de tuberculosis. Este no era el caso. Los pacientes aquí no estaban locos, ni estaban confinados a sus habitaciones. Eran libres de moverse, como los pacientes de los otros pisos del hospital. 

Este piso, gracias a su diseño, permitía a los pacientes seguir beneficiándose del aire fresco y el sol que se creía curar, o al menos prolongar la vida de los enfermos. Estaba centrado en el centro del hospital y las dos salas, que se extendían desde el puesto de enfermería, estaban acristaladas por todos los lados y se abrían a un techo tipo patio. 

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Qué pasó en la 502

Según las historias, una enfermera fue encontrada muerta en la habitación 502 en 1928. Se había suicidado colgándose de la lámpara. Tenía veintinueve años en el momento de su muerte, soltera y embarazada. Su depresión por la situación la llevó a quitarse la vida. Se desconoce cuánto tiempo pudo haber estado colgada en esta habitación antes de que su cuerpo fuera descubierto. Y esta no sería la única tragedia que ocurriría con una conexión a la habitación 502.

En 1932, otra enfermera que trabajaba en la misma habitación saltó desde el patio del tejado y se sumergió varios pisos hasta su muerte. Nadie parece saber por qué lo hizo, pero muchos han especulado que puede haber sido empujada al límite. No hay registros que indiquen esto pero los rumores continúan persistiendo.

Esas son las historias de todos modos… Como con tantas leyendas, no existen registros que digan que algo de esto realmente sucedió. También hay relatos contradictorios sobre cómo la mujer se las arregló para ahorcarse. Algunos dicen que lo hizo desde la lámpara, otros desde un tubo sobre la puerta y otros dicen que desde las vigas. No hay vigas, el tubo sobre la puerta era parte de un sistema de rociadores instalado en 1972 y la lámpara está colgada en una cadena decorativa ligera que no aguantaría el peso de una persona. 

No hay documentación real de ninguna de las dos muertes, aunque algunos afirman que las historias fueron verificadas por un ex funcionario, John Thornberry, que murió en 2006. Según la necrología, nació en 1922, por lo que tendría seis y diez años en el momento de las supuestas muertes relacionadas con la sala 502. Esto hace que su «verificación» sea más que un poco problemática.

¿Qué hay de real en todas estas historias?

Entonces, ¿qué pasó en la habitación 502 que podría causar que tanta gente reclame experiencias paranormales allí? ¿Imaginaciones hiperactivas, o es algo real? Es difícil de decir, pero parece probable que algo ocurrió en esa habitación para causar que la leyenda se arraigue en primer lugar. Lo que podría haber sido, nadie lo sabe. La historia de la habitación 502 puede haber estado vagamente basada en algunos hechos olvidados pero la verdad permanece enterrada bajo toda la especulación y el rumor.  

A pesar de esto, se siguieron informando cosas extrañas. En el transcurso del año siguiente, los voluntarios que trabajaban en la restauración del edificio experimentaron sonidos fantasmales, oyeron portazos, vieron aparecer luces en el edificio cuando no debería haberlas, les lanzaron objetos, fueron golpeados por manos invisibles, vieron apariciones en puertas y pasillos y más. 

Y tú, ¿crees que está embrujado de verdad?

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