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Rose Mackenberg, la mujer cazafantasmas

rose mackenberg

Rose pertenece a un elenco de mujeres que hace más de un siglo dejaron su huella en el campo de lo paranormal y que, sin embargo, no se mencionan en mucha literatura sobre la investigación de lo paranormal actualmente.  Así que, es hora de que tengan el reconocimiento que se merecen. Hoy vamos a ver la historia de Rose Mackenberg – la mano derecha de Houdini en la lucha contra los espiritistas.

¿Quién era Rose Mackenberg?

Rose Mackenberg nació el 10 de julio de 1892 en Brooklyn, Nueva York.  Empezó a trabajar como taquígrafa en un bufete de abogados y finalmente como investigadora privada.  Como muchas personas durante los primeros años del movimiento espiritista a principios del siglo XX, Rose Mackenberg creía en el espiritismo.  

Sin embargo, a principios de los años 20, se encontró con un caso en el que un cliente había perdido una cantidad significativa de dinero en inversiones, basándose en el consejo que había recibido de un psíquico.  Dada su reputación en ese momento, Mackenberg contactó con Houdini para que le ayudara con el caso.  

Impresionada por su trabajo en el caso, Houdini la invitó a convertirse en una de sus investigadoras psíquicas encubiertas.  Era un papel remunerado dentro de un equipo de alrededor de 20 operativos secretos etiquetados como «investigadores psíquicos encubiertos». 

rose mackenberg

Desenmascarar los fraudes

En su tiempo de trabajo para Houdini, se cree que Mackenberg estuvo involucrada en la investigación de más de 300 psíquicos en un período de 2 años.  Al igual que Houdini, Mackenberg se disfrazaba con un disfraz cuando asistía a las sesiones con un psíquico. Houdini le enseñó a ella y a su equipo todos los trucos de engaño que conocía, para que pudieran identificar los fraudes y pasar la información a Houdini.  Luego los exponía durante sus giras.

Siempre el showman, Houdini efectivamente tomó el crédito por el duro trabajo de su equipo.  Mackenberg, sin embargo, publicaría sus hallazgos en lo que se describe como un reportaje hilarante y morboso en los periódicos y revistas locales.

Por supuesto que había otra razón importante para el arte del disfraz.  Houdini y Mackenberg eran considerados enemigos acérrimos de los movimientos espiritistas y religiosos.  Dejan a mucha gente sin trabajo. Algunas personas incluso han especulado que Harry Houdini fue ‘asesinado’ con un golpe en el estómago donde luego murió.  Creen que los espiritistas organizaron un «golpe» aunque esto nunca ha sido probado, es una teoría de conspiración.  

Cuando llegaba a una nueva ciudad, Mackenberg tomaba nota del tipo de ropa que llevaban las mujeres locales y se vestía de acuerdo con ello para «mezclarse» con la gente del lugar.  Ella observaba sus características, su forma de hablar, sus manierismos y creaba un personaje basado en estas observaciones. 

Como mujer soltera, no sólo tenía que preocuparse por su seguridad frente a los espiritistas, sino también frente a los avances no deseados de los hombres.  Houdini insistió en que llevara un arma consigo a tales eventos, lo que ella rechazó. Fue manoseada y se le propuso matrimonio en muchas ocasiones, pero nunca se casó.  

Nunca me casé, pero he recibido mensajes de 1.000 maridos y el doble de niños en el mundo que viene. Invariablemente me decían que eran felices donde estaban, lo cual no era del todo halagador para mí. – Rose Mackenberg St. Louis Post-Dispatch 1937

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La vida después de Houdini

Houdini murió trágicamente en 1926 de forma bastante inesperada y aunque se dice que Mackenberg escribió un manuscrito, nunca fue publicado.  Sin embargo, publicó muchos artículos de periódicos y revistas que algunos creen que eran parte de este manuscrito original que se llamaba «¿Así que quieres asistir a una sesión de espiritismo? ‘. 

En 1929, se retiró, aunque como muchos otros involucrados con lo paranormal, este retiro no duró mucho tiempo.  En 1932, salió de su jubilación para ayudar a las compañías de seguros y a los bufetes de abogados, etc. durante la gran depresión.  Se estimó en ese momento por el desmitificador paranormal Julien Proskauer que 30 millones de personas al año veían a los espiritistas a un costo de alrededor de 125 millones de dólares.  

Reconoció que no todos los psíquicos tenían intenciones de engañar a la gente, pero no estaba de acuerdo con que las personas que se quejaban fueran «engañadas» con su dinero por aquellos que tenían malas intenciones.  En 1945, trabajó para el Chicago Tribune Newspaper publicando una serie de artículos de exposición para la guía de E.W. Williamson sobre el submundo espiritista de la Ciudad de los Vientos. También hizo conferencias públicas y demostraciones (de una manera mucho menos showman en comparación con Houdini), revelando las formas en que los psíquicos estaban engañando al público.

Viviendo siempre en su apartamento de Nueva York, dijo que le gustaba mantener el lugar ‘bien iluminado’ ya que estaba cansada de estar sentada en cuartos oscuros.  Mackenberg murió en 1968 después de pasar 3 décadas dedicado al campo de la investigación psíquica. En 1949, un artículo del sindicato Hearst la llamó «quizás la única mujer ‘cazafantasmas’ del mundo». 

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