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ASESINOS

LaLaurie, la torturadora de Nueva Orleands

Delphine LaLaurie, también conocida como Madame LaLaurie, fue una rica y poderosa esclavista a principios del siglo XIX en su mansión de New Orleans Royal Street. Nació en Nueva Orleans alrededor de 1780, de un caballero irlandés y una dama francesa de la alta sociedad. 

A la distinguida aristócrata criolla francesa se le enseñaron bien los caminos del encanto y la gracia, y fue notablemente bella. Sin embargo, bajo su belleza externa yacía una oscuridad sin igual. 

Detrás de las puertas cerradas de su mansión en el Barrio Francés, atormentaba, torturaba y asesinaba a varios de sus esclavos. Dejó un legado de crueldad tan chocante que su historia ha sido contada miles de veces desde su último día fatídico en Nueva Orleans en 1834.

¿Quién era Madame LaLaurie?

Delphine LaLaurie era hija de un padre inmigrante irlandés que se estableció en Nueva Orleans durante el período colonial francés. Sus padres eran miembros importantes de la comunidad local, y el primo de Delphine fue alcalde de la ciudad entre 1815 y 1820.

Una joven atractiva, Delphine se casó bien. Tres veces. Sus maridos incluían a un oficial real español, un importante banquero local, y al médico, Louis LaLaurie. Antes de su último matrimonio, ella era Madame Blanque, sin embargo, el buen doctor le trajo un nuevo título a: Madame LaLaurie.

Delphine había dado a luz a seis hijos de sus tres maridos. Sin embargo, sólo dos hijas vivían con ella en Royal Street. Además, Delphine se convirtió en la amante de una casa llena de esclavos. Aunque el matrimonio era un buen escenario para muchas mujeres de la época, la encantadora aristócrata era inusualmente independiente. De hecho, ella tenía sus propios negocios y riqueza, e insistió en manejar sus propios asuntos.

Nadie sabía que esos asuntos incluían torturar y asesinar a los esclavos de su casa. Aunque la mayoría de los informes oficiales afirman que fue ella la responsable directa de las horribles muertes de cuatro esclavos, mucha gente cree que puede haber sido más que eso. Sus acciones macabras la convierten en una de las asesinas en serie más notorias de la historia de Estados Unidos.

familia lalaurie

La Mansión Royal Street

En el exterior, 1140 Royal Street era un ejemplo benigno y glorioso de riqueza y posición social. Era pura elegancia y clase de Nueva Orleans. Madame LaLaurie compró el mejor inmueble del Barrio Francés por 33.000 dólares en 1831. La mayoría de la gente presumía que ella usaba el dinero que la viuda de dos veces heredó de sus maridos anteriores. 

Al año siguiente construyó la gran mansión de dos pisos y anexó los cuartos de los esclavos. En esa época, la mansión de Delphine era una de las estructuras más altas del Barrio Francés.

Dentro, las cosas no eran tan idílicas. Circulaban rumores por todo el barrio sobre el lado sádico de Madame LaLaurie y su afición por abusar de los esclavos. En 1833 le resultaba cada vez más difícil eludir la atención de las autoridades locales.

Incluso sus dos hijas «también se creían desanimadas y de aspecto infeliz. Pero la dama era tan graciosa y consumada, tan encantadora en sus modales y tan hospitalaria, que nadie se atrevía a cuestionar abiertamente su perfecta bondad».

El incidente del cabello

La historia cuenta que Delphine se molestó cuando una de sus esclavas, una niña de 12 años llamada Lia, se enredó mientras cepillaba el pelo de su dueño. La cruel mujer agarró un látigo y Lia huyó. Las pequeñas piernas de Lia la llevaron al segundo piso, a través del ático, y al techo de la mansión. 

Mientras un vecino miraba, Delphine LaLaurie emergió y se acercó a la joven. Lo que sucedió después es un asunto de especulación que todavía se discute en Nueva Orleans. Algunos dicen que Lia perdió el equilibrio. Otros dicen que la mujer la empujó. Algunos dicen que saltó a propósito. Todo lo que se sabe con certeza es que Lia se cayó del techo de la mansión.

El vecino de Delphine había presenciado este evento. «Viendo a la chica a punto de saltar, el testigo puso sus manos delante de sus ojos; pero oyó la caída, y vio a la chica con el cuerpo doblado y las extremidades colgando como si todos los huesos de su cuerpo estuvieran rotos. La señora vigiló durante muchas horas, y por la noche sacó el cuerpo, un agujero poco profundo cavado con antorchas en un rincón del patio, y el cuerpo se cubrió. No se hizo ningún secreto de lo que se había visto».

A continuación se llevó a cabo una investigación y el tribunal declaró al propietario de esclavos culpable de crueldad ilegal contra nueve esclavos. Como resultado, pagó una multa y perdió a los esclavos.

Lo que sucedió después es evidencia de la astuta maldad de la Madame. Quizás buscaba venganza. Convenció a sus parientes para que compraran los esclavos y se los vendieran a ella. Posteriormente, los esclavos regresaron tranquilamente a la mansión por la noche. La gente especulaba que la mujer sádica los trajo de vuelta con el propósito de enseñarles una lección en forma de tortura.

esclavo delphine lalaurie

La cocinera prende fuego a la mansión

En la mañana del 10 de abril de 1884, una de las esclavas de Delphine decidió que ya no podía soportar los terrores del 1140 Royal Street. Delphine la había encadenado a una estufa en la cocina donde trabajaba en comidas lujosas para la señora y sus invitados. En su miseria y miedo, la mujer de 70 años decidió quitarse la vida, así que inició un incendio. Su esperanza era que las llamas la consumieran a ella y a la casa de los horrores.

El fuego se extendió rápidamente, pero no lo suficientemente rápido. La policía local y los bomberos llegaron. Mientras Madame LaLaurie luchaba por salvar sus muebles, las autoridades atendieron a la anciana que llevaba la cadena del tobillo en la estufa. Más tarde, cuando el fuego estaba más o menos bajo control, la esclava confesó su incendio provocado y su elección de muerte sobre la vida con Delphine. Además, les dijo a sus rescatadores que cuando la señora llevó esclavos a las zonas altas de la mansión, esas pobres almas nunca regresaron.

Los transeúntes que participaron en el control del incendio trataron de ayudar a las autoridades a evacuar la mansión. Cuando encontraron la puerta del cuarto de esclavos cerrada, Delphine y su esposo se negaron a entregar la llave. Algunos de los ciudadanos locales se encargaron de derribar la puerta. Lo que les esperaba al otro lado era una escena tan espantosa que ha dejado una huella duradera en la psique colectiva de Estados Unidos, que inconscientemente nos lleva a todos al horror de la personalidad de Madame LaLaurie.

Terror en los barrios de esclavos

El 11 de abril de 1834, el New Orleans Bee declaró: «Siete esclavos más o menos horriblemente mutilados fueron vistos suspendidos por el cuello, con sus extremidades aparentemente estiradas y desgarradas de una extremidad a la otra. 

Se cuenta que uno de los esclavos varones apareció con un gran agujero en la cabeza; su cuerpo de pies a cabeza cubierto de cicatrices y lleno de gusanos…

Harriet Martineau, una escritora inglesa y la primera socióloga, quien estuvo investigando la escena año más tarde describe que fue un horrible espectáculo. De los nueve esclavos, los esqueletos de dos fueron encontrados después enterrados en el suelo; los otros siete apenas podían ser reconocidos como humanos. 

Sus rostros tenían el aspecto salvaje de la hambruna, y sus huesos estaban saliendo por la piel. Estaban encadenados y atados en posturas forzadas; algunos de rodillas, otros con las manos sobre la cabeza. Tenían collares de hierro con púas que mantenían la cabeza en una posición. La piel de vaca, rígida con sangre, colgaba de la pared; y había un escalón en el que Delphine LaLaurie se paraba mientras azotaba a sus víctimas, para poder recostarse sobre las pestañas con más efecto.

Relatos no verificados sobre la tortura

Con el tiempo, distintos relatos de lo ocurrido han ido empeorando la escena, los cuales no están verificados. Sin embargo, afirman que los intestinos de un esclavo habían sido liberados de su estómago y enlazados alrededor de su cintura como un cinturón. Supuestamente, Delphine LaLaurie rompió los huesos de una esclava y los restableció para que pareciera un cangrejo. Algunos incluso afirman que hubo más de 100 víctimas en el ático, la mayoría de las cuales aún estaban vivas.

Vecinos enojados destruyen la mansión

Los ciudadanos «de todas las clases y colores» de Nueva Orleans se indignaron tras el terrible descubrimiento en el 1140 Royal Street. Una turba descendió sobre la casa inmediatamente después del espeluznante descubrimiento. En los días siguientes, literalmente destrozaron el miserable lugar. 

Primero, rompieron los finos muebles que eran motivo de orgullo para la señora. Luego rompieron los platos y las piezas de arte de la casa. Además, destriparon sus preciosos colchones de plumas y las arrojaron a la calle. Absolutamente nada escapó a su rabia. Cuando terminaron, sólo quedaban las paredes.

La huída de la Madame

Sintiendo el problema que se avecinaba, Madame LaLaurie dejó a sus hijas y trató de escapar. Esa misma tarde, el cochero de Delphine la arrastró rápidamente hacia el carruaje. Él la llevó al río donde ella tomó una goleta a Mobile, Alabama, y luego se fue a París. Se conoce que huyó esa noche, y pasó algún tiempo merodeando por alguna provincia francesa, bajo un nombre falso. Sin embargo, alguien la identificó en Francia y le dijo que tenía que irse.

Delphine murió allí el 7 de diciembre de 1849. Posteriormente, los cuidadores de sus restos la devolvieron en silencio a Nueva Orleans y colocaron su cuerpo en el Cementerio de San Luis. Sus dos hijas tuvieron que salir por la ventana para escapar de los ciudadanos enojados. Dicen que acabaron viviendo en la pobreza fuera de la ciudad.

madame lalaurie

La mansión de LaLaurie sigue viva

A día de hoy, 1140 Royal Street tiene la reputación de ser el lugar más encantado de Nueva Orleans. Mucha gente afirma que de la mansión emanan gritos que cuelgan de la sangre y figuras espeluznantes de los esclavos inquietos. 

Gracias a las numerosas compañías turísticas de la ciudad, nunca se olvidará la oscura historia de Marie Delphine LaLaurie y el maltrato de esclavos que alguna vez fue tan frecuente en la zona. Así como se ha hecho eco de la historia distintos libros y la conocida serie American Horror Story, que incluyeron al personaje de Delphine en la temporada Coven.

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