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HISTORIAS

La historia de la misteriosa Isla Poveglia

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Los investigadores paranormales tienen listas de lugares que son sus «lugares de ensueño». Un lugar que probable aparece en la mayoría de las listas es un lugar llamado Isla Poveglia. Por supuesto, a la isla se le dio ‘fama paranormal’ después de un episodio de Ghost Adventures en el que se suponía que Zak estaba poseído (cuando no lo está en estos días). 

Aunque nunca se puede confiar en la actividad paranormal que se ve en un programa de televisión, la pura historia del lugar es lo que más nos interesa. Echemos un vistazo a la isla Poveglia y a por qué es tan intrigante.

Isla Poveglia, hacia 1779, impresión de Tironi-Sandi

La isla de Poveglia se encuentra en el norte de Italia, en la laguna veneciana que se encuentra entre las ciudades de Venecia y Lido. Sólo accesible en barco, la isla, tal y como está hoy en día, está completamente abandonada, aislada del público y abandonada. 

Los 18 acres de tierra se utilizaron originalmente como una especie de estación de cuarentena, para personas con enfermedades infecciosas. Y también como un cementerio masivo para las víctimas de la peste negra que fueron enviadas allí para ser quemadas.

Un viaje en góndola a la isla era un billete de ida. Mientras que si fueras allí hoy, podrías irte, los pacientes transportados a esta isla no lo hicieron. No era un lugar donde la gente «mejoraba». Era un lugar donde eran enviados a morir sin infectar a otros. 

El lugar en sí estaba tan lejos del continente que era un caso de nuestra vista y nuestra mente. También era una distancia lo suficientemente segura como para que los que estaban muriendo de ‘La Peste Negra’ no infectaran a otros.

La peste negra se denominaba entonces «La Muerte Negra». Es probablemente una de las peores enfermedades con las que se ha enfrentado la humanidad. En el año 1300, se estima que más de 200 millones de personas murieron a causa de esta horrible enfermedad en Europa. Mató a una media del 45 % de la población europea.

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La Peste Negra destruyó Poveglia

La isla era originalmente una pequeña comunidad que fue tristemente destruida por la peste negra y fue completamente abandonada en 1380. Se decía que estaba perseguido por los fantasmas de los que habían muerto. En 1576, el número de personas que morían de la peste bubónica aumentaba a miles. 

No había dónde poner los cuerpos y el hedor se estaba convirtiendo en un problema en Venecia. Los cuerpos fueron transportados a Poveglia, y puestos en entierros masivos y quemados en un esfuerzo por detener la propagación de la enfermedad. La gente temía por sus vidas. 

Cualquiera que mostrara un pequeño síntoma era sacado de sus casas y enviado a Poveglia, donde a menudo eran arrojados a los pozos y dejados morir. Los médicos que transportaban a los pacientes en barco a la isla usaban máscaras de pájaros para evitar contagiarse de la enfermedad. Lo llenaron con especias y pétalos de rosa para que no tuvieran que oler los cuerpos podridos. Mucha gente sentía que la plaga era una enfermedad causada por espíritus malignos y las máscaras estaban diseñadas para ahuyentar a los espíritus.

Los crueles experimentos de la isla

En el siglo XVII el gobierno veneciano construyó 5 fuertes octogonales para proteger y controlar las entradas a la laguna. Poveglia es una de las 4 que aún se mantienen en pie. Se convirtió en un punto de control en 1700 para las personas y mercancías que entraban en Venecia en barco. Se reportaron casos de barcos que llegaron infestados con la plaga. La isla fue utilizada como estación de confinamiento temporal, y como estación de cuarentena permanente.

En 1922, los edificios existentes se convirtieron en un asilo para enfermos mentales y para aquellas personas que necesitaban cuidados a tiempo completo a largo plazo. Los pacientes informaron que los edificios estaban embrujados, sin embargo, como estaban «mentalmente enfermos», se les atribuyó como parte de su enfermedad. Los que se quejaban de ver fantasmas y oír voces desencarnadas. 

Se dice que un médico sádico y demente trabajó en la isla. Experimentaba con los pacientes en un esfuerzo por «curar» su enfermedad mental. Pensó que las lobotomías eran la forma de hacerlo, y que normalmente era contra la voluntad del paciente. Utilizaba martillos, cinceles y taladros y no había anestesia y la serialización estaba ausente, ya que no le importaba si un paciente vivía o moría. 

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Algunos pacientes fueron sometidos a lo que se denominó experimentos «muy oscuros». Los arrastraba hasta el campanario y, aunque no se sabe exactamente lo que les hacía, sus gritos se escuchaban por toda la isla. Eventualmente, los fantasmas de la isla se encontraron con el doctor y sus horribles planes. Se dice que comenzó a sufrir una tortura mental personal y que fue perseguido por los fantasmas residentes. Perdió la cabeza y se tiró del campanario. 

Algunos dicen que fue empujado o arrojado por un espíritu enojado. Una enfermera que aparentemente presenció la caída dijo que sobrevivió a la caída, pero una niebla se apoderó de su cuerpo y lo ahogó hasta la muerte. Otra historia dice que fue capturado por algunos de sus pacientes que habían sido lobotomizados y que fue encerrado dentro del campanario para que muriera. Mientras que otros dicen que su cuerpo fue encerrado allí después de su muerte. Se cree que frecuenta el campanario donde supuestamente suena la campana por la noche.

¿Cuál es la situación actual de la Isla Poveglia?

El hospital fue cerrado en 1968. Muy pocas personas han estado en la isla desde que cerró. Los lugareños tenían miedo de la isla y a veces era difícil encontrar un barco que los transportara, ya que la isla ha estado fuera de los límites del público. Aquellos que han visitado la isla a menudo regresan como una persona cambiada. 

Se dice que es un lugar extremadamente intenso y emocional con una gran cantidad de actividad paranormal. Los visitantes reportan una sensación de estar siendo observados, mientras que otros han sido arañados y empujados. El consenso general es que lo que sea que haya allí no quiere visitantes y hará cualquier cosa para evitar que la gente regrese.

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La isla se vendió en 2014 por más de 400.000 libras esterlinas en una subasta. Se estima que la renovación y restauración de los edificios de la isla costará más de 16 millones de libras esterlinas. 

La subasta fue ganada por Luigi Brugnaro, lo que le permite alquilar el local durante 99 años. Lo compró con la intención de que la isla tuviera algún tipo de uso público y aún no se sabe cuál será el destino de la isla. Mientras que algunos creen que debe ser restaurado para honrar el pasado, otros creen que han pasado demasiadas cosas y que demasiadas muertes, traumas y tristezas acechan a la isla y que debe dejarse en paz. 

Sea lo que sea que decidan hacer con él, una cosa es segura: las pobres almas que se encontraron con su destino en su isla merecen estar en paz y que sus historias sean contadas y honradas. Por eso la historia, por más que nos avergoncemos de ella, es importante mantenerla viva y no enterrada con las víctimas.

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