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ASESINOS

John Douglas, el verdadero ‘Mindhunter’

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John Douglas es el pionero del perfil criminal. El libro autobiográfico del ex agente del FBI Mindhunter – ahora una serie de Netflix aclamada por la crítica – explica cómo ayudó en las investigaciones de asesinatos metiéndose en la cabeza de algunos de los peores asesinos en serie del mundo.

Durante su carrera en la Unidad de Ciencias del Comportamiento (BSU) del FBI, Douglas entrevistó a gente como Ted Bundy, Jeffrey Dahmer y el Asesino BTK, por nombrar algunos. Ha ayudado a rastrear algunos de los peores depredadores de América, mientras que al mismo tiempo intentaba entender lo que les hace funcionar.

Sin embargo, algunas personas todavía se preguntan si sus técnicas realmente «funcionan». Es decir, ¿puedes realmente cazar una mente, especialmente la mente de un asesino en serie?

Cómo John Douglas encontró su vocación

Después de cuatro años en el ejército, Douglas se unió al FBI en 1970 cuando tenía sólo 25 años. Durante sus primeros años como agente, se especializó en la negociación de rehenes mientras ayudaba a resolver crímenes violentos.

En 1976, Douglas fue transferido a la BSU con base en Quantico, Virginia en la Academia del FBI. Aquí, enseñó habilidades en psicología criminal a los nuevos agentes.

Mientras estaba en Quantico, Douglas sintió que faltaba algo vital en sus clases. Decidió que la forma de remediar esto sería que él mismo experimentara encuentros cara a cara con los delincuentes violentos.

En una entrevista con Buitre en mayo de 2019, Douglas explicó cómo Holden Ford, el personaje basado en él en Mindhunter, empezó a hacer perfiles de criminales simplemente para aumentar su credibilidad en el aula.

Ressler y Douglas comenzaron a trabajar en algo que haría historia

Douglas conoció a Robert Ressler, otro agente del FBI que había trabajado con la BSU desde que se estableció en 1972. A Ressler se le atribuye el haber acuñado el término «asesino en serie» en primer lugar. Y como Douglas, resultó ser un firme creyente en el uso del perfil criminal como herramienta para detener a los delincuentes violentos.

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Fue por esta época que Douglas comenzó el Programa de Perfiles Criminales del FBI. Tanto Douglas como Ressler estaban convencidos del potencial de la elaboración de perfiles para prosperar, y comenzaron a viajar por todo el país entrevistando a los encarcelados por crímenes innombrables.

Con la orientación de la Dra. Ann Burgess, se estableció un protocolo para las entrevistas. Este protocolo básicamente esbozó las preguntas más importantes para el asesino con el fin de obtener una visión de su mentalidad.

Las preguntas se centraron en el motivo y la preparación de los asesinatos, junto con los detalles de los delitos y la forma en que los delincuentes se deshacían de las pruebas. En 1979, Douglas y Ressler habían entrevistado a 36 asesinos convictos, entre los que se encontraban Edmund Kemper, John Wayne Gacy y Charles Manson.

Entrevistas complicadas

Douglas admitió más tarde que todo este trabajo le pasó factura. «Estás tratando con las víctimas de crímenes violentos, lo cual es emocionalmente desgarrador, y estás hablando con la gente que perpetra los crímenes, a quienes realmente no les importan las víctimas».

Douglas añadió, «Y luego, estás haciendo una entrevista con ellos como si no hubiera nada malo en el tipo. Incluso puedes indicar que tienes empatía hacia él cuando en realidad no la tienes. Pero tienes que hacer esta actuación».

En 1985, el FBI estableció el Programa de Aprehensión de Crímenes Violentos (ViCAP), que «mantiene el mayor depósito de investigación de los principales casos de crímenes violentos en los Estados Unidos». Los datos producidos por las entrevistas de Douglas y Ressler se convertirían más tarde en el centro de la base de datos del ViCAP.

Poniendo a prueba el perfil

El trabajo de Douglas en el caso de los asesinatos de niños de Atlanta definió su carrera. De 1979 a 1981, jóvenes negros fueron asesinados a un ritmo alarmante en Atlanta – y nadie sabía por qué.

Cuando Douglas llegó en 1981, la ciudad había llegado a un punto de crisis. Los investigadores de Atlanta estaban convencidos de que el asesino era blanco y posiblemente miembro de un grupo de supremacía blanca como el KKK.

Douglas lo discutió. Pensó que el perpetrador era negro porque los niños estaban desapareciendo de comunidades predominantemente negras, donde un hombre blanco visto con un niño negro llamaría la atención.

Cuando los medios de comunicación informaron de que se habían encontrado pruebas de fibra en varias víctimas, Douglas sabía que el autor probablemente empezaría a tirar cuerpos al agua para deshacerse de las pruebas.

Se organizaron rápidamente vigilancias de los principales ríos. Y como era de esperar, el 22 de mayo de 1981, los investigadores escucharon un fuerte chapoteo en el río Chattahoochee.

Y resultó que Douglas tenía razón

Detuvieron a un hombre afroamericano, el fotógrafo Wayne Williams de 23 años. Y después de que los investigadores obtuvieron una orden de registro, encontraron que las fibras de la alfombra de la casa de Williams y el pelo de su perro coincidían con los encontrados en algunas de las víctimas.

El 21 de junio de 1981, Williams fue arrestado. Douglas asesoró a los fiscales sobre las técnicas de interrogatorio: Mantener a Williams en el estrado el mayor tiempo posible e interrogarlo sobre asuntos que le preocupaban, especialmente los que percibía como fracasos en su vida.

Por supuesto, Williams se quebró. Mostró hostilidad, alienando al jurado y convenciéndoles de que era capaz de asesinar.

El 27 de febrero de 1982, Williams fue condenado por el asesinato de dos jóvenes, Nathaniel Cater (27 años) y Jimmy Ray Payne (21 años). La policía de Atlanta finalmente relacionó 23 asesinatos con Williams. Sin embargo, Douglas cree que el número es en realidad más bajo, probablemente más cercano a 12.

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Otras aventuras en la elaboración de perfiles

En 1982, Douglas creó un perfil del Asesino del Río Verde, más tarde identificado como Gary Ridgway. Entre 1982 y 1988, Ridgway aterrorizó la zona de Seattle, asesinando a prostitutas y adolescentes fugitivos.

El perfil de Douglas de 1982 coincidía con el de Ridgway en muchos aspectos: predijo que el autor estaría familiarizado con la zona, conduciría un vehículo modesto, sería de una inteligencia superior a la media, estaría divorciado, físicamente en buena forma, sería blanco y tendría entre 20 y 30 años.

Cuando Douglas revisó el perfil en 1984, observó que el perpetrador era raro en el sentido de que mataba a personas de muchas razas diferentes. 

Ridgway no sería aprehendido hasta noviembre de 2001. Más tarde confesó 71 asesinatos, pero sólo fue condenado por 49. Para entonces, Douglas ya se había retirado del FBI. Pero aunque dejó oficialmente la organización en 1996, su trabajo de elaboración de perfiles estaba lejos de haber terminado.

El caso de los tres de West Memphis

Más de una década después, en 2007, Douglas viajó a West Memphis, Arkansas, para consultar sobre el infame caso de los Tres de West Memphis.

Para entonces, Damien Echols, Jessie Misskelley Jr. y Jason Baldwin habían sido encarcelados desde 1994 por los asesinatos de tres niños de ocho años. Los fiscales argumentaron que los tres adolescentes marginados asesinaron a los niños como parte de un ritual satánico.

Douglas creía firmemente que Echols, Misskelley y Baldwin, a esta altura de los 30 años, eran inocentes. Sospechaba que las víctimas fueron asesinadas por un perpetrador solitario que las conocía. También creía que estos asesinatos no tenían ninguna motivación sexual.

Según Douglas, el verdadero asesino se sentía totalmente impotente en la vida, y cuando los chicos lo desobedecieron, los asesinó en una rabia repentina. El perfil de Douglas pintó al asesino como alguien que estaba convencido de que estos asesinatos estaban justificados y podía mentir con confianza.

En 2011, los Tres de West Memphis fueron liberados de la prisión después de entrar en tratos con Alford. Sin embargo, el caso sigue sin resolverse.

Los métodos de elaboración de perfiles no han cambiado mucho a lo largo de los años. Sin embargo, la elaboración de perfiles se utiliza cada vez más para identificar a los autores de actos terroristas y de actividades delictivas «modernas», como el delito cibernético.

El legado de John Douglas

Desde que se retiró del FBI en 1996, Douglas ha seguido siendo una figura prominente en el campo. Continúa hablando en eventos y seminarios, y es co-autor de muchos libros, incluyendo Mindhunter y The Killer Across The Table.

Douglas sigue consultando de forma independiente sobre los casos más importantes, incluyendo el asesinato aún no resuelto del ganador del concurso de belleza infantil de 1996, JonBenet Ramsey.

La incansable labor de Douglas a lo largo de los años se ha convertido en forraje para varias representaciones de la cultura pop, especialmente con el aumento de la popularidad del verdadero género criminal, así como de la ficción criminal.

Aunque Douglas cree que también fue la inspiración del personaje Jack Crawford, protagonista de El silencio de los corderos y Hannibal, esta afirmación ha sido discutida.

No todo es como nos lo cuentan

Douglas ha criticado algunas de estas representaciones de la cultura pop de su trabajo. En una entrevista con el Buitre, llamó a Mentes Criminales «procesalmente todo mal». También afirmó que muchas películas y programas de televisión sobre asesinos en serie los hacen «tan diabólicos e irreales».

Por ejemplo, Douglas insiste en que un asesino como Hannibal no existe en la realidad. Aunque algunos de los asesinos en serie que ha encontrado tenían un coeficiente intelectual de genio, dice que no eran genios en la forma de llevar a cabo sus crímenes.

Tal vez esa es parte de la razón por la que muchos de ellos sólo tenían una cuestión de tiempo antes de ser atrapados.

¿Funciona realmente el perfil?

El escepticismo persiste hasta el día de hoy en cuanto a la utilidad de los perfiles. Cuando Douglas empezó, recibió críticas y dudas de sus colegas y otros oficiales de la ley que veían el perfil como «ciencia vudú».

Incluso hoy en día, no hay muchas pruebas sólidas que respalden si el perfil «funciona» o no. Los perfiles pueden ser criticados por ser demasiado vagos y no reducir lo suficiente un grupo de sospechosos. También se les puede criticar por estar demasiado centrados, lo que reduce demasiado el número de sospechosos.

Sin embargo, es importante recordar que la elaboración de perfiles no tiene por objeto resolver casos por sí sola. Usado en combinación con un sólido trabajo detectivesco y la ciencia forense, la elaboración de perfiles ha demostrado consistentemente que puede ser una herramienta valiosa.

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