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ASESINOS

El asesino de la autopista

Bonin nació en Willimantic, Connecticut, el 8 de enero de 1947, como el segundo de tres hijos criados por padres alcohólicos. Debido a las constantes ausencias de sus padres, Bonin y sus hermanos fueron dejados con frecuencia con su abuelo, un pederasta convicto.

También fueron descuidados por sus padres y alimentados por sus vecinos. Cuando tenía seis años, Bonin fue enviado a vivir a un orfanato y permaneció allí hasta los nueve años. Un año después, fue arrestado por robar matrículas y otros delitos, y enviado a un centro de detención juvenil. Cuando era adolescente, Bonin empezó a abusar de los niños.

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1965, se comprometió y también se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Sirvió en la guerra de Vietnam como artillero aéreo, ganando una Medalla de Buena Conducta en el proceso. Durante su servicio, Bonin arriesgó su vida para salvar a otro aviador, pero también violó a dos soldados a punta de pistola, aunque aparentemente este crimen nunca fue denunciado. Fue dado de baja honorablemente de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en octubre de 1968. Después, Bonin regresó a Connecticut para vivir con su madre, pero finalmente se mudó a California.

Asesino
Nombre William Bonin
Alias El asesino de la autopista
Género Hombre
Nacimiento 8 enero de 1947
Muerte 23 febrero 1996
Modus Operandi Sádico sexual
No. de Victimas 21 personas

Un mes más tarde, Bonin comenzó a secuestrar y agredir sexualmente a jóvenes, cobrando cinco víctimas. Fue arrestado un año después, condenado por secuestro y agresión sexual, y enviado al Hospital Estatal de Atascadero para ser tratado médicamente. Más tarde fue trasladado a una prisión adecuada después de que se dictaminara que no podía ser tratado.

Sin embargo, Bonin fue puesto en libertad en mayo de 1974 después de que los médicos concluyeran que ya no era un peligro para los demás. Dieciséis meses más tarde, fue arrestado de nuevo y acusado de la violación del autoestopista de 14 años David McVicker a punta de pistola, y del intento de secuestro de otro adolescente, siendo condenado a una pena de entre uno y quince años en el Centro para Hombres de California. Fue liberado el 11 de octubre de 1978 y se trasladó a Downey, donde vivía en un complejo de apartamentos.

Bonin finalmente encontró trabajo como camionero y comenzó a salir con una chica. En Downey, conoció a su vecino, Everett Fraser, y se convirtió en un asistente a las fiestas que Fraser celebraba en su apartamento. Durante una de estas fiestas, conoció a un trabajador de la fábrica y mago a tiempo parcial llamado Vernon Butts, y a un nativo de Texas llamado Gregory Matthews Miley.

Asesinatos, arrestos y ejecuciones

La primera víctima del asesinato de Bonin fue el autoestopista Thomas Glen Lundgren, de trece años de edad, que fue visto por última vez saliendo de su casa antes de ser secuestrado tanto por Bonin como por Vernon Butts. Más tarde, Bonin fue arrestado de nuevo por violar a un joven de diecisiete años, pero fue puesto en libertad debido a un error administrativo.

Después de su liberación, Everett Fraser lo llevó a su casa, a quien constantemente le decía que nadie volvería a testificar en su contra. Dos meses después, Bonin y Butts secuestraron a Mark Shelton, de diecisiete años de edad; fue violado y entró en un estado de shock fatal, que resultó en su muerte. Su cuerpo fue arrojado en el condado de San Bernardino. Un día después, mataron a Markus Crabs, un joven de diecisiete años que hacía autostop en su casa, y luego arrojaron su cuerpo junto a una autopista de Malibú. Varios días después, secuestraron y mataron a Donald Ray Hyden, de 15 años, y su cuerpo fue encontrado en un contenedor cerca de la autopista Ventura.

Dos semanas después, Bonin y Butts secuestraron a David Murillo, de diecisiete años, mientras iba en bicicleta al cine. Fue atraído a su camioneta, y allí fue violado, apaleado y estrangulado hasta la muerte. Ocho días después, secuestraron y mataron a Robert Wirostek, de dieciocho años, mientras iba en bicicleta al trabajo. El 29 de noviembre, Bonin y Butts secuestraron a un niño no identificado, que fue golpeado y estrangulado hasta la muerte antes de ser arrojado en el condado de Kern.

Un día después, Bonin secuestró, violó y estranguló a Frank Dennis Fox, de diecisiete años de edad, cuyo cuerpo desnudo fue encontrado dos días después a lo largo de una carretera a ocho kilómetros al este de San Diego. Diez días después, John Kilpatrick, de quince años, fue secuestrado, asesinado y su cuerpo arrojado en Rialto. El 1 de enero de 1980, Bonin mutiló y estranguló a Michael Francis McDonald, de 16 años. Aunque su cuerpo fue encontrado poco después, no fue identificado hasta el 24 de marzo. El 3 de febrero, con la ayuda de Gregory Miley, Bonin le robó la cartera al autoestopista Charles Miranda, de quince años, antes de violarlo y estrangularlo con una llave inglesa.

Horas más tarde, secuestraron a James Macabe, de doce años, mientras esperaba que su autobús apareciera y lo llevara a Disneylandia. El niño fue violado, golpeado y estrangulado con su propia camiseta; y su cuerpo fue encontrado días después junto a un basurero en Walnut. El 14 de marzo, Bonin secuestró a Ronald Gaitlin, de 18 años. Fue golpeado y sodomizado con un picahielos antes de ser estrangulado hasta morir, y su cuerpo fue encontrado un día después en Duarte. Una semana después, Bonin atrajo a Glen Barker, de 14 años, a su camioneta, donde fue violado, golpeado y quemado con un cigarrillo encendido antes de ser estrangulado. Horas más tarde, Bonin secuestró a Russell Rugh, de 15 años, en una parada de autobús en Garden Grove. Como Barker, fue golpeado y estrangulado hasta la muerte. Ambos cuerpos fueron arrojados en el Bosque Nacional de Cleveland y encontrados el 23 de marzo.

Días después, Bonin ofreció llevar a casa a William Ray Pugh, de diecisiete años, y él lo aceptó. Minutos más tarde, Bonin le preguntó a Pugh si quería tener relaciones sexuales; Pugh entró en pánico y lo ignoró durante varios minutos antes de intentar bajar de la camioneta, pero lo agarraron por el cuello y lo arrastraron hasta el asiento del pasajero. Luego dijo que le gustaba recoger a los autostopistas y estrangularlos hasta la muerte, aterrorizando aún más a Pugh. Curiosamente, Pugh fue conducido a su casa sin ser agredido.

Días después, con la ayuda del propio Pugh, Bonin atrajo a Harry Todd Turner, de 15 años, a la camioneta, y allí, Turner fue sodomizado por él y salvajemente golpeado y apaleado por Pugh antes de ser estrangulado con su propia camiseta por Bonin. El 10 de abril, secuestró a Steven Wood, de dieciséis años, y lo estranguló hasta la muerte. Horas más tarde, secuestró y mató a un conocido de 18 años de edad llamado Lawrence Sharp, golpeándolo y estrangulándolo; su cuerpo fue encontrado detrás de una gasolinera de Westminster. Tres semanas después, Bonin and Butts atrajo a su camioneta al empleado del supermercado Darin Kendrick, de diecinueve años de edad, y allí fue obligado a beber ácido clorhídrico y luego apuñalado con un picahielos. Su cuerpo fue arrojado cerca de la autopista de Artesia, donde fue encontrado. El 19 de mayo, Bonin secuestró a Sean King, de catorce años, lo estranguló y luego arrojó su cuerpo en Yucaipa. Nueve días después, Bonin invitó a su casa al vagabundo James Munro, de diecinueve años de edad. No mató a Munro, pero le ofreció una oportunidad de empleo en la empresa de reparto de Montebello.

Pero sus fechorías fueron descubierrtas

Durante la investigación del Asesino de la Autopista, en la que hubo otros dos perpetradores, Patrick Kearney y Randy Kraft, un ahora arrestado William Pugh escuchó detalles sobre el caso y le dijo a un consejero que Bonin podría ser el asesino. El consejero reportó esto a la policía, resultando en una entrevista con Pugh. Con Bonin como principal sospechoso, la policía investigó su pasado y descubrió que había sido arrestado por agredir sexualmente a niños. Como resultado, el detective John St. John ordenó a un equipo de vigilancia que vigilara a Bonin y sus movimientos.

El 2 de junio, a pesar de la vigilancia, Bonin y Munro lograron atraer a Steven Jay Wells, de dieciocho años, de una parada de autobús y matarlo. El 11 de junio, el equipo de vigilancia notó que Bonin atrajo a un chico de quince años conocido sólo como Harold T. El equipo siguió a Bonin a un estacionamiento, donde lo arrestaron en el acto de agredir al chico. Bajo custodia, Bonin confesó haber secuestrado, violado y asesinado a 21 niños y jóvenes, con Butts como su principal cómplice. A pesar de su confesión, la policía cree que pudo haber asesinado a más personas. Los cómplices de Bonin fueron arrestados poco después. Todos aceptaron testificar contra Bonin para evitar la pena de muerte.

Bonin estaba vinculado a muchos de los asesinatos por evidencia física. El 5 de noviembre de 1981, su juicio comenzó en el condado de Los Ángeles, donde fue acusado de doce de los asesinatos relacionados con las víctimas cuyos cuerpos fueron encontrados dentro de la jurisdicción particular. Durante el juicio, Miley y Munro testificaron contra Bonin, describiendo en detalle gráfico los asesinatos que cometieron con él. Una vez finalizado el juicio, un jurado deliberó durante seis días y encontró a Bonin culpable de diez de los asesinatos, absolviéndolo de las muertes de Thomas Lundgren y Sean King, Lundgren porque Bonin negó explícitamente su participación, King porque Bonin condujo a la policía a su cuerpo y fue exonerado por un acuerdo de declaración de culpabilidad relacionado.

Las condenas combinadas resultaron en una sentencia de muerte. Pasó un total de catorce años en el corredor de la muerte, durante los cuales interpuso múltiples apelaciones contra su condena, todas las cuales no tuvieron éxito. Durante este tiempo, conoció a Randy Kraft, otro «Asesino de la Autopista» en el corredor de la muerte. En marzo de 1983, Bonin fue a juicio en el Condado de Orange por otros cuatro asesinatos y fue declarado culpable ese mismo año el 26 de agosto. Fue ejecutado el 23 de febrero de 1996, siendo la primera persona en ser ejecutada por inyección letal en la historia de California después de que la cámara de gas fuera catalogada como un método cruel e inusual de ejecución por el estado.

Cómplices

Vernon Butts :

Trabajador de fábrica y mago a tiempo parcial

Descrito por Bonin como un cómplice extremadamente activo.

Ayudó a Bonin en los asesinatos de Thomas Lundgren, Mark Shelton, Markus Grabs, Donald Hyden, David Murillo, Robert Wirostek, Darin Lee Kendrick, Steven Wells y un niño no identificado.

Arrestado el 25 de julio de 1980 y acusado de tres asesinatos, así como de otros cargos, entre ellos conspiración, secuestro, robo, sodomía, sexo oral y perversión sexual.

Aceptó testificar contra Bonin para evitar la pena de muerte y grabó un testimonio.

Se suicidó ahorcándose con una toalla mientras esperaba el juicio, lo que hizo que su testimonio fuera inadmisible como prueba.

Intento de suicidio cuatro veces durante el encarcelamiento.

James Michael Munro:

Lodger y un compañero de trabajo de Bonin.

Anteriormente un vagabundo sin hogar

Conoció a Bonin después de que lo recogiera y le ofreciera un empleo.

Ayudó a Bonin en el asesinato de Steven Wells.

También se cree que ayudó a Bonin en el asesinato de Dennis Franklin Fox.

Detenido el 31 de julio de 1980 y acusado del asesinato de Wells.

Aceptó testificar contra Bonin para evitar la pena de muerte.

Condenado a una pena de 15 años a cadena perpetua por el asesinato en segundo grado de Wells.

Fue elegible para libertad condicional en el 2000, pero fue denegada a instancias de los padres de Wells.

Actualmente encarcelado en la prisión estatal de Mule Creek.

William Ray Pugh:

Tenía 17 años en el momento de los asesinatos de Bonin.

Conoció a Bonin después de que lo recogió y tuvo una tensa conversación con él en su furgoneta.

Ayudó a Bonin en el asesinato de Harry Todd Turner golpeándolo y aporreándolo.

Informado a la policía sobre Bonin mientras estaba en la cárcel por robo de auto no relacionado.

Arrestado y acusado del asesinato de Turner después de que otros amigos de Bonin informaron a la policía sobre la verdadera conexión de Pugh con Bonin.

Fue sentenciado a una sentencia de seis años por el homicidio voluntario de Turner

Gregory Matthews Miley:

Vivió en Texas.

Un conocido de Bonin.

Ayudó a Bonin en los asesinatos de Charles Miranda y James Macabe.

Detenido el 22 de agosto de 1980 y acusado de los asesinatos de Miranda y Macabe, así como de dos cargos de robo y un cargo de sodomía.

Acusado de un asesinato en el Condado de Orange y siete cargos por delitos graves relacionados el 29 de octubre de 1980

Aceptó testificar contra Bonin para evitar la pena de muerte.

Condenado a una pena de 25 años a cadena perpetua por el asesinato en primer grado de Miranda.

Actualmente encarcelado en el Centro de Tratamiento de Abuso de Sustancias de California y en la Prisión Estatal.

Modus Operandi

Las víctimas de Bonin eran hombres jóvenes que hacían autostop, escolares y prostitutas. Fueron tentados o forzados a subir a su camioneta; y cuando entraron, fueron atados de pies y manos con esposas, alambre o cuerda. Luego fueron violadas, torturadas y asesinadas de diversas maneras, la mayoría por un método de estrangulamiento característico de «molinete». Después de matarlos, sus cuerpos fueron arrojados a lo largo de las autopistas del sur de California. También fue asistido por Butts, Munro, Pugh y Miley en un total mínimo de doce asesinatos.

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