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ASESINOS

David Berkowitz, el «Hijo de Sam»

son sam

David Berkowitz acechaba las calles de Nueva York en busca de presas por la noche, y luego se burlaba de los policías con cartas perturbadoras que ponían a toda la ciudad de rodillas.

Entre los veranos de 1976 y 1977, David Berkowitz, alias «Hijo de Sam», aterrorizó a Nueva York mientras mataba a tiros a jóvenes inocentes en sus coches. Afirmó que Satanás había poseído al perro de su vecino Sam, el cual le envió mensajes para matarlo.

La historia le daría a Berkowitz su apodo y le ayudaría a cimentar su lugar en la historia de los asesinos en serie, pero más tarde admitió que todo era un engaño. Del mismo modo, nunca se le diagnosticó ningún trastorno mental y, tras varios exámenes, fue declarado mentalmente competente para ser juzgado por el Estado.

Así que, en cuanto a quién culpar por los seis asesinatos del Hijo de Sam, dicho por las propias palabras David Berkowitz, «Sólo éramos yo, yo y yo.»

¿Quién era David Berkowitz?

Richard David Falco, más tarde conocido como David Berkowitz, nació en Brooklyn, Nueva York, en 1953. Sus padres eran solteros y después de separarse poco después del nacimiento de Berkowitz, lo dieron en adopción. Fue adoptado por los Berkowitz, y de así fue renombrado.

Ya de niño era obvio para los que rodeaban a Berkowitz que tenía tendencias violentas. Lo atraparon robando, destruyendo propiedades, matando animales e incendiando. A medida que fue creciendo, Berkowitz también lamentó su falta de vida social y su incapacidad para conseguir una novia.

«Creo que el sexo es la respuesta, el camino hacia la felicidad», dijo una vez. Esta clave de la felicidad es lo que sintió que se le estaba negando. A los 14 años, su madre adoptiva murió y su padre adoptivo se volvió a casar. Las tensiones en la familia se volvieron tensas. Así que en 1971, a los 18 años, Berkowitz se alistó.

hijo de samLa soledad le convirtió en asesino

En 1974, dos años antes de que comenzaran los asesinatos del Hijo de Sam, David Berkowitz regresó de una estancia militar de tres años en Corea del Sur.

El joven de 21 años se mudó a un pequeño apartamento en Yonkers, Nueva York, y descubrió que todos sus antiguos amigos y conocidos se habían mudado. Solo y todavía lidiando con esas emociones relacionadas con su adopción y la muerte de su madre adoptiva, Berkowitz se sintió desanimado, solitario y, sobre todo, enojado.

Al año siguiente, a la edad de 22 años, Berkowitz se enteró de que su madre biológica, Betty Falco, a quien había creído muerta durante el parto, aún estaba viva. Sin embargo, al conocerla, parecía algo distante y desinteresada. Esto complementó la creciente creencia en Berkowitz de que no era deseado no sólo por su propia madre, sino por todas las mujeres.

El hijo de Sam asesina y genera el caso en la ciudad

Finalmente, para la Nochebuena de 1975, algo dentro de David Berkowitz se había roto. Siguió a dos adolescentes en la calle y las apuñaló por la espalda con un cuchillo de caza. Ambos sobrevivieron, pero ninguno pudo identificar a su atacante. Desafortunadamente, este estallido violento fue sólo el comienzo.

El 29 de julio de 1976, después de adquirir un arma calibre 44 en Texas, Berkowitz se acercó a un auto estacionado por detrás en un barrio del Bronx. Dentro, Jody Valenti y Donna Lauria estaban hablando.

Berkowitz disparó varios tiros al coche, matando a Lauria e hiriendo a Valenti. Luego se fue sin mirar dentro del auto, sólo se enteró en el periódico al día siguiente de que acababa de matar a su primera víctima.

Después de salir impune de su primer asesinato, Berkowitz se embarcó en una matanza que duró 12 meses. Cuando completó su octavo y último ataque en julio de 1977, había matado a seis personas y herido a siete, casi todas ellas jóvenes parejas sentadas en sus coches por la noche.

Cartas de burla a la policía de NY

Desde su sexto ataque en abril de 1977, Berkowitz había estado escribiendo cartas de burla al Departamento de Policía de Nueva York, y luego también al columnista del Daily News Jimmy Breslin. Fue en estas cartas que nació el «Hijo de Sam», y el temor de toda la ciudad hacia él. Hasta ese momento, Berkowitz había sido apodado»El asesino del calibre 44″.

«Para detenerme, debes matarme», escribió Berkowitz en una de las cartas. «Sam es un muchacho sediento y no me deja dejar de matar hasta que se sacie de sangre», agregó.

Al final de la matanza del Hijo de Sam, Nueva York había entrado en una especie de encierro de pánico. Como casi todas las mujeres víctimas tenían el pelo oscuro, las mujeres de toda la ciudad de Nueva York comenzaron a teñirse el pelo o a comprar pelucas y la búsqueda posterior del llamado Hijo de Sam fue la mayor cacería humana en la historia de Nueva York en ese momento.

El final de los asesinatos se produjo el 31 de julio de 1977, cuando Berkowitz mató a Stacy Moskowitz y cegó gravemente a su compañero, Robert Violante, en el barrio de Bath Beach de Brooklyn.

La captura y encarcelamiento del hijo de Sam

Después del asesinato de Moskowitz, la policía recibió una llamada de un testigo que iba a abrir de par en par el caso del Hijo de Sam. Este testigo vio a un hombre sospechoso cerca de la escena que sostenía un «objeto oscuro», y sacaba una multa de estacionamiento de $35 de la ventanilla de su auto.

La policía revisó los registros de boletos de la zona para ese día y sacó la matrícula del cartero de 24 años David Berkowitz.

Pensando, como mínimo, que habían encontrado otro testigo del crimen, la policía llegó fuera del apartamento de Berkowitz en Yonkers y vio su coche. Dentro había un rifle y una bolsa de lona llena de municiones, mapas de las escenas del crimen y otra carta dirigida a las autoridades. A la salida del apartamento de Berkowitz, el agente que lo arrestó, el detective Falotico, apuntándole con un arma, le dijo: «Ahora que te tengo, ¿a quién tengo?».

hijo de sam

«Ya sabes», dijo Berkowitz en lo que el detective recordó era una voz suave, casi dulce. «No, no lo sé.» Falotico insistió:»Dímelo tú». El hombre volvió la cabeza y dijo: «Yo soy Sam».

Al parecer, Berkowitz también se burló de los agentes que lo detuvieron, preguntándoles por qué tardaron tanto en encontrarlo. Una vez en custodia, Berkowitz informó a la policía que un hombre de hace 6.000 años llamado Sam habló con él a través del Labrador Retriever negro de su vecino Sam Carr, ordenándole que lo matara.

Sentencia final para el Hijo de Sam

Cuando la policía registró el apartamento de Berkowitz, encontraron graffiti satánicos en las paredes y diarios con detalles de sus crueles actividades, incluyendo todos los incendios que había provocado desde que tenía 21 años.

Después de tres pruebas de aptitud mental separadas, se determinó que el Hijo de Sam era ciertamente apto para ser juzgado. Con abundantes pruebas en su contra e intentos de usar una defensa de locura frustrada por pruebas psiquiátricas, Berkowitz se declaró culpable de todos los cargos.

Se le impusieron seis sentencias de 25 años a cadena perpetua en el centro penitenciario Shawangunk de Wallkill, Nueva York.

Su padre adoptivo, David Berkowitz padre, sollozó por las víctimas de la violencia de su hijo en una conferencia de prensa pública ofreciendo sus condolencias y disculpas. Cuando se le preguntó cómo era el joven Berkowitz de niño, Berkowitz Sr. no pudo responder.

David Berkowitz admitiría unos tres años más tarde que nunca creyó realmente que había sido poseído por el perro de su vecino.

La vida actual de Berkowitz

Los asesinatos del Hijo de Sam de David Berkowitz fueron el tema de la segunda temporada de la serie de crímenes Mindhunter de Netflix. Fue retratado por el actor Oliver Cooper y el actor de enfrente, Holt McCallany, que interpreta al detective, trató de entrevistar al verdadero David Berkowitz.

En 2011, Berkowitz declaró que no tenía ningún interés en obtener la libertad condicional.

Hoy, David Berkowitz es un cristiano nacido de nuevo con un website propia, dirigido por sus partidarios, que afirma que este «antiguo Hijo de Sam» es ahora «el hijo de la esperanza».

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