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Cómo son las experiencias cercanas a la muerte

luz al final del tunel

Las experiencias cercanas a la muerte (ECM) son tan comunes que han entrado en nuestro lenguaje cotidiano. Frases como «toda mi vida pasó ante mis ojos» e «ir hacia la luz». Provienen de décadas de investigación sobre estas experiencias extrañas, aparentemente sobrenaturales, que algunas personas tienen cuando están al borde de la muerte. 

Pero, ¿qué son exactamente los ECM? ¿Son alucinaciones? ¿Experiencias espirituales? ¿Prueba de vida después de la muerte? ¿O son simplemente cambios químicos en el cerebro y los órganos sensoriales en los momentos previos a la muerte?

En este artículo, hablaremos sobre qué es lo que hace que una experiencia sea un ECMy quién los tiene normalmente. También exploraremos teorías espirituales, filosóficas y científicas de por qué suceden.

El origen de las Experiencias Cercanas a la Muerte

El Dr. Raymond Moody acuñó el término «experiencia cercana a la muerte» en su libro de 1975, «Vida después de la vida». Muchos atribuyen al trabajo de Moody el haber traído el concepto de la experiencia cercana a la muerte a la atención del público. Pero los informes de tales experiencias han ocurrido a lo largo de la historia. La «República» de Platón, escrita en el año 360 a.C., contiene la historia de un soldado llamado Er que tenía un ECM después de haber muerto en batalla. Er describió su alma dejando su cuerpo, siendo juzgada junto con otras almas y viendo el cielo.

Para los propósitos de este artículo, una experiencia cercana a la muerte es cualquier experiencia en la cual alguien está cerca de la muerte. O que sufre de algún trauma o enfermedad que podría llevar a la muerte percibe eventos que parecen imposibles, inusuales o sobrenaturales. Aunque hay muchas preguntas sobre los ECMs, una cosa es cierta: existen. Miles de personas han percibido sensaciones similares cuando estaban cerca de la muerte. El debate es sobre si realmente experimentaron o no lo que percibieron.

Características de la Experiencia Cercana a la Muerte

La mayoría de los ECMs comparten ciertos rasgos comunes, pero no todos tienen todos los rasgos y algunos no siguen ningún patrón. Estos son los rasgos que comparten los ECM «típicos»:

Luz intensa, pura y brillante – A veces esta luz intensa (pero no dolorosa) llena la habitación. En otros casos, el sujeto ve una luz que siente que representa al cielo o a Dios.

Experiencias fuera del cuerpo (EFC) – El sujeto siente que ha abandonado su cuerpo. Puedes mirar hacia abajo y verlo, describiendo a menudo la visión de los médicos que trabajan en él. En algunos casos, el «espíritu» del sujeto sale volando de la habitación, hacia el cielo y a veces hacia el espacio.

Entrar en otro reino o dimensión – Dependiendo de las creencias religiosas del sujeto y de la naturaleza de la experiencia, él puede percibir este reino como el cielo o, en casos raros, como el infierno.

Seres espirituales – Durante la ECM, el sujeto se encuentra con «seres de luz» u otras representaciones de entidades espirituales. Puede percibirlos como seres queridos, ángeles, santos o Dios. 

El túnel – Muchos sujetos de la ECM se encuentran en un túnel con una luz en su extremo. Pueden encontrarse con seres espirituales al pasar por el túnel.

Comunicación con los espíritus – Antes de que termine la ECM, muchos sujetos reportan alguna forma de comunicación con un ser espiritual. Esto se expresa a menudo con una «fuerte voz masculina» que les dice que no es su momento, y que deben volver a su cuerpo. Algunos sujetos reportan que se les dice que elijan entre ir hacia la luz o regresar a su cuerpo terrenal. Otros sienten que han sido obligados a regresar a su cuerpo por un mandato sin voz, posiblemente proveniente de Dios.

Revisión de la vida – Este rasgo también se llama «la revisión panorámica de la vida». El sujeto ve toda su vida en un flashback. Estos pueden ser muy detallados o muy breves. El sujeto también puede percibir alguna forma de juicio por parte de entidades espirituales cercanas.

Las experiencias cercanas a la muerte y las experiencias fuera del cuerpo a veces se agrupan, pero hay diferencias clave. Una ECM puede ser un componente de una EFC, pero algunas personas experimentan EFC en circunstancias que no tienen nada que ver con la muerte. Todavía pueden tener elementos espirituales o sentimientos de calma. Las EFCs pueden ocurrir espontáneamente, por las drogas o la meditación pueden inducirlas.

luz al final

¿Quién tiene ECMs?

En 1982, el encuestador George Gallup, Jr. y el autor William Proctor publicaron «Adventures in Immortality» (Aventuras en la Inmortalidad), un libro sobre los ECMs basado en dos encuestas de Gallup. Estas abordaban específicamente el tema de la casi muerte y la creencia en la otra vida. Esta encuesta sigue siendo la fuente más utilizada para las estadísticas sobre ECMs.

Gallup y Proctor encontraron que el 15% de todos los estadounidenses que habían estado en situaciones cercanas a la muerte reportaron ECMs. De ellos, el 9 por ciento incluía una «experiencia clásica fuera del cuerpo», mientras que el 11% incluía entrar en otro reino o dimensión y el 8% incluía la presencia de seres espirituales. Sólo el 1% reportó ECMs negativos. Pero estas cifras tienen más de 30 años, y otros investigadores, cuyos estudios suelen ser a menor escala, informan sobre estadísticas de ECMs que pueden variar mucho de la encuesta de 1982.

Un análisis estadístico de más de 100 sujetos de ECM reveló que las creencias religiosas previas y el conocimiento previo de los ECM no tenían un efecto apreciable sobre la probabilidad de tener un ECM.

ring

¿Cuáles son sus efectos?

Otras investigaciones se han centrado en el efecto que tiene una ECM en la vida del sujeto. Kenneth Ring, uno de los investigadores más prolíficos y autores de estudios de ECM, informa sobre un gran número de sujetos que ganan confianza en sí mismos y se vuelven más extrovertidos después de una experiencia. 

Uno de los estudios de Ring cuantificó los cambios en las actitudes de los sujetos hacia la vida. Estos generalmente incluyen un sentido de propósito en la vida, una apreciación de la vida, y un aumento en la compasión, paciencia y comprensión. Un sentimiento general de fuerza personal. Un pequeño porcentaje de sujetos reportaron sentimientos de miedo, depresión y un enfoque en la muerte. 

Ring también encontró que los sujetos de la ECM tienden a tener un sentido más elevado de sentimientos y creencias religiosas en un mundo espiritual. Sin embargo, él nota que esto no necesariamente se traduce en un aumento en la asistencia a la iglesia. Es más bien un aumento interno y personal en los sentimientos religiosos y espirituales. Finalmente, las personas que pasan por los ECMs a menudo descubren que no temen a la muerte y sienten que les espera una experiencia positiva cuando realmente mueren.

Teorías sobrenaturales

Las teorías que explican las experiencias cercanas a la muerte se dividen en dos categorías básicas: explicaciones científicas (incluyendo explicaciones médicas, fisiológicas y psicológicas) y explicaciones sobrenaturales (incluyendo espirituales y religiosas). Por supuesto, estas explicaciones no pueden ser ni probadas ni refutadas. La aceptación de explicaciones sobrenaturales se basa en la fe y en los antecedentes espirituales y culturales.

La explicación sobrenatural más básica es que alguien que pasa por una ECM está experimentando y recordando cosas que le suceden a su conciencia desencarnada. Cuando están cerca de la muerte, su alma abandona su cuerpo y comienzan a percibir cosas que normalmente no pueden. El alma atraviesa la frontera entre nuestro mundo y la vida después de la muerte, normalmente representada por un túnel con una luz al final. En este viaje, el alma se encuentra con otras entidades espirituales (almas), e incluso puede encontrar una entidad divina, que muchos sujetos perciben como Dios. Se les ofrece un vistazo a otro reino del ser, que a menudo se piensa que es el Cielo, pero luego se les retira, o eligen regresar, a su cuerpo terrenal.

La creencia en la proyección astral conecta a las experiencias cercanas a la muerte con otras formas de experiencias fuera del cuerpo. La proyección astral es la capacidad de un «yo astral» de viajar fuera del cuerpo. En una ECM, este yo astral, o alma, abandona espontáneamente el cuerpo y viaja libremente a otros lugares. 

viaje-astral

Una experiencia extraterrenal

Unos pocos casos de ECM parecen ofrecer pruebas de que la gente realmente experimentó los eventos desde un punto de vista diferente al de su cuerpo terrenal. Las personas que estaban inconscientes, no respondían, tenían los ojos cerrados o habían sido declaradas clínicamente muertas han reportado detalles de los procedimientos realizados a ellas y a las personas que estaban presentes en la habitación. Algunos sujetos de la ECM que sufrían de ceguera permanente han podido identificar el color de la camisa de un médico, por ejemplo.

Para aquellos con una fuerte creencia en la teología judeo-cristiana, los ECM representan la prueba de que tenemos almas- Continúan existiendo después de que morimos, y que el Cielo y el Infierno son lugares reales. Algunos creen que los ECMs son obra de Satanás, que intenta explotar la vulnerabilidad de la gente en ese momento apareciendo como «un ángel de luz». La razón última de Satanás para este engaño no está clara.

Otras teorías de la ECM son un poco más esotéricas. Algunos creen que un ECM representa una conexión psíquica con seres inteligentes de nivel superior de otra dimensión. Estos seres pueden ser seres humanos que han evolucionado sus almas más allá del ciclo de nacimiento, muerte y reencarnación. Ofrecen así una visión del futuro de la humanidad como seres espirituales de alto orden. A veces, un ECM puede incluso ofrecer una visión literal del futuro.

Es interesante notar que las religiones no judeocristianas tienen historias y descripciones de la muerte que parecen explicar muchos de los rasgos comunes de la ECM. El budismo, por ejemplo, describe «la clara luz de la muerte», así como las encarnaciones demoníacas del fracaso moral. La meta del alma es reconocer tanto la luz como las apariciones como proyecciones de su propia naturaleza, no como algo objetivamente real. Si eso sucede, el alma puede escapar del ciclo de nacimiento-muerte-reencarnación y alcanzar el nirvana.

Teorías Científicas

La ciencia no puede explicar en última instancia por qué algunas personas tienen experiencias cercanas a la muerte. Eso no quiere decir que las explicaciones científicas actuales sean incorrectas, pero los ECMs son complejos, subjetivos y cargados emocionalmente. Además, muchos aspectos de los ECMs no se pueden probar. No podemos hacer una prueba para determinar si alguien realmente visitó el Cielo y conoció a Dios. O llevar a alguien al borde de la muerte y luego resucitarlo en un laboratorio para probar su percepción fuera del cuerpo.

Sin embargo, la ciencia médica ofrece pruebas convincentes de que muchos aspectos de los ECMs son de naturaleza fisiológica y psicológica. Los científicos han descubierto que los fármacos ketamina y PCP pueden crear sensaciones en los usuarios que son casi idénticas a las de muchos ECM. De hecho, algunos consumidores piensan que en realidad están muriendo mientras consumen la droga.

El mecanismo detrás de algunas de estas extrañas experiencias está en la forma en que nuestro cerebro procesa la información sensorial. Lo que vemos como «realidad» a nuestro alrededor es sólo la suma de toda la información sensorial que nuestro cerebro está recibiendo en un momento dado. Cuando miras la pantalla de un ordenador, la luz de la pantalla golpea tus retinas. La información es enviada a las áreas apropiadas del cerebro para interpretar los patrones de luz en algo significativo — en este caso, las palabras que estás leyendo actualmente. 

reanimando

Los nervios del cerebro juegan un papel fundamental

Un sistema aún más complejo de nervios y fibras musculares permite que su cerebro sepa dónde está tu cuerpo en relación con el espacio que lo rodea. Cierra los ojos y levanta la mano derecha hasta que esté a la altura de la parte superior de la cabeza. ¿Cómo sabes dónde está tu mano sin mirarla? Este sistema sensorial te permite saber dónde está su mano incluso cuando tus ojos están cerrados.

Los traumatismos que afectan áreas funcionales del cerebro, como la corteza somatosensorial y visual, pueden causar alucinaciones que se interpretan como ECM.

Ahora imagina que todos tus sentidos están funcionando mal. En lugar de información sensorial real del mundo que te rodea, tu cerebro está recibiendo información defectuosa. Posiblemente debido a las drogas o a alguna forma de trauma que está causando que tu cerebro se apague. 

Lo que percibes como una experiencia real es en realidad tu cerebro tratando de interpretar esta información. Algunos han teorizado que el «ruido neural», o una sobrecarga de información enviada a la corteza visual del cerebro. Crea una imagen de una luz brillante que gradualmente crece. El cerebro puede interpretar esto como si se moviera por un túnel oscuro.

El sentido espacial del cuerpo también es propenso a funcionar mal durante una experiencia cercana a la muerte. Una vez más, tu cerebro interpreta información defectuosa acerca de dónde está el cuerpo en relación con el espacio que lo rodea. El resultado es la sensación de salir del cuerpo y volar por la habitación. Combinado con otros efectos de trauma y privación de oxígeno en el cerebro (un síntoma en muchas situaciones cercanas a la muerte). Esto lleva a la experiencia general de flotar en el espacio mientras se mira hacia abajo en el propio cuerpo, y luego salir a flotar por un túnel.

Una entrada sensorial defectuosa

La sensación de paz y calma que se siente durante los ECMs puede ser un mecanismo de afrontamiento desencadenado, por el aumento de los niveles de endorfinas producidas en el cerebro durante el trauma. Muchas personas experimentan una extraña sensación de desapego y una falta de respuesta emocional durante eventos traumáticos. Ya sea que estén o no relacionados con una experiencia cercana a la muerte. Este es el mismo efecto. 

Los ECM que incluyen visitas al Cielo o reuniones con Dios podrían involucrar una combinación de varios factores. Una entrada sensorial defectuosa, la privación de oxígeno y la euforia inducida por la endorfina crean una experiencia surrealista, aunque realista. Cuando el sujeto recuerda el encuentro más tarde, ha pasado por el filtro de tu mente consciente. Experiencias extrañas que parecen inexplicables se convierten en seres espirituales, otras dimensiones y conversaciones con Dios.

Las experiencias de las personas cuyas aventuras fuera del cuerpo, les permiten ver y escuchar eventos que su cuerpo inconsciente no debería ser capaz de percibir son más difíciles de explicar. Sin embargo, es plausible que las personas inconscientes todavía puedan registrar señales sensoriales y conocimientos previos e incorporarlos a su ECM. Si esto es más plausible que el alma del sujeto flotando fuera de tu cuerpo es una cuestión de opinión personal.

Por supuesto, esto sólo raspa la superficie de todas las explicaciones posibles para una ECM. Los ECMs parecen ofrecer cierta esperanza de que la muerte no es necesariamente algo a temer, ni es el fin de la conciencia. Incluso a la ciencia le cuesta entender la muerte: la comunidad médica ha luchado durante décadas con definiciones específicas de muerte clínica, muerte de órganos y muerte cerebral. Para cada aspecto de una ECM, hay al menos una explicación científica para ello. Y por cada explicación científica, parece que hay cinco casos de ECM que lo desafían.

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