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Bienvenidos a Jonestown

Jim Jones

El 18 de noviembre de 1978, el líder del Templo del Pueblo, Jim Jones, instruyó a todos los miembros que vivían en el complejo de Jonestown, Guyana, a cometer un acto de «suicidio revolucionario», bebiendo ponche envenenado. En total, 918 personas murieron ese día, casi un tercio de las cuales eran niños.

La masacre de Jonestown fue el desastre no natural más mortal en la historia de los Estados Unidos hasta el 11 de septiembre de 2001. La masacre de Jonestown también sigue siendo la única vez en la historia en que un congresista estadounidense (Leo Ryan) fue asesinado en cumplimiento de su deber.

Jim Jones y el Templo del Pueblo

Fundada en 1956 por Jim Jones, el Templo de los Pueblos era una iglesia racialmente integrada que se enfocaba en ayudar a las personas necesitadas. Jones estableció originalmente el Templo de los Pueblos en Indianápolis, Indiana, pero luego lo trasladó a Redwood Valley, California en 1966.

Jones tenía una visión de una comunidad comunista, una en la que todos vivían juntos en armonía y trabajaban por el bien común. Pudo establecer esto de una manera pequeña mientras estaba en California, pero soñaba con establecer un complejo fuera de los Estados Unidos.

Este complejo estaría totalmente bajo su control, permitiría a los miembros del Templo de los Pueblos ayudar a otros en el área, y estaría lejos de cualquier influencia del gobierno de los Estados Unidos.

El asentamiento en Guyana

Jones encontró una ubicación remota en Guyana, un país sudamericano, que se ajustaba a sus necesidades. En 1973, alquiló algunas tierras al gobierno guyanés e hizo que los trabajadores comenzaran a limpiar la selva.

Debido a que todos los materiales de construcción necesitaban ser enviados al asentamiento agrícola de Jonestown, la construcción del sitio fue lenta. A principios de 1977, sólo había unas 50 personas viviendo en el recinto y Jones aún estaba en los Estados Unidos.

Sin embargo, todo eso cambió cuando Jones recibió la noticia de que se iba a publicar un artículo sobre él. El artículo incluía entrevistas con ex-miembros.

La noche anterior a la publicación del artículo, Jim Jones y varios cientos de miembros del Templo de los Pueblos volaron a Guyana, y se mudaron al complejo de Jonestown.

Las cosas van mal en Jonestown

Jonestown estaba destinado a ser una utopía. Sin embargo, cuando los miembros llegaron a Jonestown, las cosas no fueron como esperaban. Como no había suficientes cabañas construidas para alojar a la gente, cada cabaña estaba llena de literas y superpoblada. Las cabañas también estaban segregadas por género, por lo que las parejas casadas se veían obligadas a vivir separadas.

El calor y la humedad en Jonestown eran sofocantes, lo que causó que varios miembros enfermaran. Los miembros también tenían que trabajar largas jornadas de trabajo con el calor, a menudo hasta once horas al día.

En todo el recinto, los miembros podían escuchar la voz de Jones a través de un altavoz. Desafortunadamente, Jones a menudo hablaba sin parar por el altavoz, incluso durante la noche. Agotados por un largo día de trabajo, los miembros hicieron todo lo posible para dormir durante todo el día.

Aunque a algunos miembros les encantaba vivir en Jonestown, otros querían dejar de hacerlo. Como el complejo estaba rodeado de kilómetros y kilómetros de selva y rodeado de guardias armados, los miembros necesitaban el permiso de Jones para salir. Y Jones no quería que nadie se fuera.

El congresista Ryan visita Jonestown

El representante de los Estados Unidos Leo Ryan de San Mateo, California, escuchó informes de cosas malas que pasaban en Jonestown; por lo tanto, decidió ir a Jonestown y averiguar por sí mismo lo que estaba pasando. Se llevó a su asesor, a un equipo de filmación de la NBC y a un grupo de familiares preocupados por los miembros del Templo de los Pueblos.

Al principio, todo parecía estar bien para Ryan y su grupo. Sin embargo, esa noche, durante una gran cena y baile en el pabellón, alguien le entregó secretamente a uno de los miembros del equipo de la NBC una nota con los nombres de algunas personas que querían irse. Entonces se hizo evidente que algunas personas estaban siendo retenidas contra su voluntad en Jonestown.

Al día siguiente, el 18 de noviembre de 1978, Ryan anunció que estaba dispuesto a llevar a cualquier persona que deseara regresar a los Estados Unidos. Preocupados por la reacción de Jones, sólo unos pocos aceptaron la oferta de Ryan.

El ataque al aeropuerto

Cuando llegó el momento de partir, los miembros del Templo de los Pueblos que habían declarado que querían salir de Jonestown se subieron a un camión con el séquito de Ryan. Antes de que el camión llegara lejos, Ryan, que había decidido quedarse atrás para asegurarse de que no hubiera nadie más que quisiera irse, fue atacado por un miembro del Templo del Pueblo.

El agresor no le cortó el cuello a Ryan, pero el incidente hizo obvio que Ryan y los demás estaban en peligro. Ryan se unió a la camioneta y abandonó el recinto.

El camión llegó seguro al aeropuerto, pero los aviones no estaban listos para salir cuando el grupo llegó. Mientras esperaban, un tractor y un remolque se detuvieron cerca de ellos. Desde el trailer, miembros del Templo de los Pueblos aparecieron y empezaron a disparar al grupo de Ryan.

En la pista, cinco personas fueron asesinadas, incluido el congresista Ryan. Muchos otros resultaron gravemente heridos.

Suicidio en masa en Jonestown

De vuelta en Jonestown, Jones ordenó que todos se reunieran en el pabellón. Una vez que todos estaban reunidos, Jones habló con su congregación. Estaba en pánico y parecía agitado. Estaba molesto porque algunos de sus miembros se habían ido. Actuó como si las cosas tuvieran que pasar de prisa.

Le dijo a la congregación que iba a haber un ataque contra el grupo de Ryan. También les dijo que debido al ataque, Jonestown no estaba a salvo. Jones estaba seguro de que el gobierno de Estados Unidos reaccionaría con fuerza ante el ataque al grupo de Ryan. «Cuando empiecen a volar en paracaídas, dispararán a algunos de nuestros inocentes bebés», les dijo Jones.

Jones le dijo a su congregación que la única salida era cometer el «acto revolucionario» del suicidio. Una mujer habló en contra de la idea, pero después de que Jones ofreció razones por las que no había esperanza en otras opciones, la multitud habló en su contra.

Cuando se anunció que Ryan estaba muerto, Jones se volvió más urgente y más acalorado. Jones instó a la congregación a suicidarse diciendo: «Si esta gente desembarca aquí, torturarán a algunos de nuestros niños aquí. Torturarán a nuestra gente, torturarán a nuestros mayores. No podemos tener esto.»

Jones les dijo a todos que se dieran prisa. En el pabellón abierto se colocaron grandes calderas llenas de Flavor-Aid con sabor a uva, cianuro y Valium.

Los bebés y los niños fueron los primeros. Se usaban jeringas para verter el jugo envenenado en sus bocas. Las madres entonces bebieron algo del ponche envenenado.

A continuación, otros miembros. Algunos ya estaban muertos antes de que otros recibieran sus bebidas. Si alguien no cooperaba, había guardias con armas y ballestas para animarlos. Cada persona tardó aproximadamente cinco minutos en morir.

El número de víctimas mortales

Ese día, el 18 de noviembre de 1978, más de 900 personas murieron por beber el veneno, de las cuales casi 300 eran niños. Jones murió de una sola herida de bala en la cabeza, pero no está claro si lo hizo él mismo.

Sólo un puñado de personas sobrevivieron, ya sea escapando a la selva o escondiéndose en algún lugar del recinto.

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